Финляндия: обучение снова станет платным?

Финские университеты столкнулись с бюджетными сокращениями. Грозит ли это возвращением оплаты обучения для иностранных студентов?

Студенты и высшие учебные заведения Финляндии внимательно следят за рядом мер, которые готовит правительство. Последние три года не были благоприятными для финской экономики, а в настоящее время страна испытывает серьезные бюджетные проблемы, отчасти в связи с сокращением торговли с Россией.

В число правительственных мер входят:
● уменьшение финансирования высших учебных заведений, в среднем, на €500 млн., сразу после недавнего сокращения бюджетного финансирования на €200 млн., предпринятого прошлым правительством;
● заморозка индекса университетов — механизма, который гарантировал ежегодное увеличение финансирования вузов в связи с инфляцией;
● снижение финансирования исследований Академии Финляндии и Tekes — Финского фондового агентства инноваций;
● прекращение выплат компенсации за фармакологические услуги University of Helsinki и University of Eastern Finland.

Платная учеба для иностранцев?

Учеба в ФинляндииКроме того, велика вероятность, что студенты из стран, не входящих в Еврозону, снова начнут оплачивать обучение в Финляндии. 27 мая официальные источники сообщили о подобных планах правительства, довольно расплывчатых на тот момент: «В правительственной программе упоминается о возможном введении платы за обучение для студентов из стран, не входящих в Евросоюз/Еврозону, но на данном этапе только в общих чертах, предварительно оплата обучения начнется в 2016 или 2017 году. В Программе не говорится о конкретных суммах, но подчеркивается, что в случае введения платного обучения, будет создана и новая система стипендий», — сообщает издание Study in Finland.

Неясность в вопросе о стоимости обучения вызвала напряжение в сообществе высшего образования Финляндии, учитывая, что в последние время финские вузы привлекают все больше студентов, проживающих за пределами ЕС, особенно из стран Азии и Африки.

На сегодняшний день в Финляндии обучается около 20.000 иностранных студентов, включая учащихся по обмену из Европы. Согласно статистике ЮНЕСКО 2012 года, следующие 15 стран являются главными образовательными рынками для Финляндии, оттуда приезжает почти 70% иностранных студентов:
● Китай (2129 человек);
● Россия (2107);
● Непал (976);
● Нигерия (939);
● Вьетнам (904);
● Эстония (772);
● Пакистан (603);
● Бангладеш (591);
● Индия (557);
● Швеция (556);
● Германия (525);
● Эфиопия (454);
● Иран (401);
● Кения (388);
● Гана (382).

Таким образом, на страны за пределами Еврозоны приходится около 60% (или 10.431 человек) всех иностранных студентов Финляндии.

Рассматривая Северные страны в целом, Финляндия, Норвегия и Исландия не требуют оплаты обучения от студентов из так называемых «третьих стран», в то время как в Дании и Швеции плата существует. За два года после того как Швеция ввела платное обучение для иностранцев, количество иностранных студентов сократилось на 80%, но вновь начало увеличиваться в 2012.

Реакция студентов

Студенческие группы и ассоциации преподавателей выражают протест против введения платного обучения. Они считают, что это негативно скажется не только на финских вузах, но и на стране в целом, так как за время обучения иностранные студенты тратят деньги в разных сферах экономики. По мнению ассоциаций, более разумный способ — это поощрять иностранных студентов оставаться работать в Финляндии после выпуска. В настоящее время в стране остается почти половина иностранных выпускников.

Совет студентов финских университетов прикладных наук (SAMOK) и Национальный союз студентов университетов Финляндии (SYL) заявили, что удивлены тем фактом, что предложение ввести платное обучение для студентов из «третьих стран» входит в документ по вопросам иммиграции и не включен в число мер, касающихся образовательного сектора. «Весьма трусливо поднимать вопрос о платном обучении отдельно от остальных моментов образовательной политики», — заявил председатель SAMOK Юнас Пелтонен.

Позиция правительства

До победы в апрельских национальных выборах в Финляндии премьер-министр Юха Сипиля проводил кампанию за поддержку образовательного бюджета страны. Отвечая на вопрос о причинах такого явного противоречия, Сипиля заявил в эфире новостей: «Я сказал, что образование будет должным образом реформировано. Нам необходимы накопления, без которых долгосрочные структурные реформы невозможны».

Новый министр образования страны Санни Гран-Лаасонен посетовал, что «сокращения в образовательном секторе болезненны, никто их не приветствует… Самое важное — это то, как проводить сокращения, наша цель — добиться максимальных накоплений посредством структурных реформ, чтобы гарантировать высокое качество преподавания и исследований».

Однако сложно сказать, как именно сокращения смогут это обеспечить. «Бюджетные сокращения представляют серьезную угрозу качеству исследований и преподавания и, как следствие, нашему национальному успеху и конкурентоспособности», — указано на вебсайте Хельсинкского университета.

Согласно докладу University World News, во время предыдущего раунда уменьшения бюджетного финансирования University of Helsinki пришлось сократить 500 человек за счет вывода персонала на пенсию и уменьшения новых вакансий, при этом главный удар еще впереди: «К 2020 году университет столкнется с сокращениями порядка €100 млн., причем €13 млн. в связи с решениями предыдущего правительства, которые вступят в силу в 2016 году. Это означает уменьшение базового финансирования университета на 1/6».

Напряжение нарастает

При этом сами финны обеспокоены экономической ситуацией, которая по показателям быстро приближается к экономикам Греции и Испании. Ранее в этом году передача Yle Uutiset рассказывала об исследовании, согласно которому «иностранные студенты могут быть значительно дороже финских». Учитывая экономический спад и очевидную сложность с трудоустройством финских выпускников, вполне возможно, что план по введению платного обучения для студентов из стран, не входящих в Еврозону, будет поддержан населением.

В любом случае, очевидно, что финским университетам предстоят сложные годы. «Предложенные сокращения настолько значительны, что университеты не смогут выжить просто снизив расходы, — отметил ректор Хельсинского университета Юкка Кола. — Придется принимать непростые решения. Однако структурные изменения требуют времени и не могут уложиться в расписание, определенное сокращениями. Такие структурные изменения должны делаться на основе оценки качества университетов. А сокращения должны быть исключительно целевыми, чтобы они не разрушали наше будущее».

Источник: ICEF Monitor

Полезные ссылкиПолезные ссылки:

Помощь в написании эссе в бизнес-школу

Помощь в заполнении Application Form

Поддержка в составлении рекомендательных писем